3 февраля 2010 г.

Электронно-вычислительное машиностроение

Некоторое время назад мне надоело заниматься сборкой компьютеров. После пяти лет бес­че­ло­веч­ных экс­­пе­­ри­­мен­­тов по скре­­щи­­ва­нию и прочему ин­бри­дингу была полу­чена надёжно рабо­тающая особь. Тот компью­тер про­слу­жил ещё пять лет, после чего я пере­шёл на гото­вые кон­фи­гу­ра­ции и ноут­буки.

Мотивация была простая: умные дядьки из фирмы Hewlett-Packard разбираются в железяках значительно лучше меня. Вот пусть и выдумывают, а я, так и быть, переплачу вдвое. Зато в результате получается готовое решение «из коробки»: достал, воткнул в розетку и работаешь.

Но дома всё же хочется развлечений. Поэтому был куплен большой и толстый ноутбук со всеми существовавшими в тот момент наворотами. Портативный красавец радовал нас пару лет, а на третьем году жизни перенёс две тяжелейшие поломки. Во второй раз я принял решение не чинить всеобщего любимца, а вернуть всё на круги своя. То есть снова заняться самостоятельным поиском идеальной машины. Ну, в меру самостоятельным: за прошедшие с последней сборки десять лет наизобретали столько, что пришлось бы учиться заново...

Компромиссный вариант был прост: я доверился мнению консультанта в магазине, при этом прислушиваясь к бормочущему внутри меня джедайскому чутью. Героический сотрудник провозился со мной полтора часа, и в результате за 20 минут до закрытия магазина я получил на руки небольшую горку разнокалиберных коробок.
Моменты лирики. Большинство людей не умеет задавать вопросы. Пытаясь просить, например, о помощи, они заранее формулируют и предлагают какое-то своё решение (чаще всего неверное). Например, у человека не печатает принтер. Вместо того, чтобы прийти с сказать: «Мне нужно напечатать документ, а компьютер ругается на то и на сё», начинается трагедия в нескольких актах. «А можно один вопрос?» — Да, и он только что был задан. «Ты знаешь, у меня там случилось...» — Теперь знаю. Там что-то случилось. «Умеешь чинить принтеры?» — Нет, разумеется. Я, видите ли, тут рекламу сочиняю, а не LaserJet’ы инженерю.
Поражённый бессердечной чёрствостью проситель удаляется. А всего-то надо было вытащить замятый листок и нажать кнопку «Печатать заново» или убрать рамку, вылезающую за пределы страницы (о чём, кстати, наверняка было написано в сообщении о «страшной поломке»). Вместо этого страдальцы бродят в поисках человека, «умеющего чинить принтеры». Этот варварский подход к общению затрагивает абсолютно все области. Поэтому всякие попытки «задать один вопрос» я пресекаю на корню. Вопросы задавать нельзя. Нужно просто без лишнего соплежуйства рассказать о том, что должно получиться в конце. А как это получится, буду решать я сам.
В половине случаев оказывается, что человек вообще не знает, чем должна закончиться история.
Итак, я пришёл в магазин и рассказал, что в конце у меня должен быть компьютер, который сможет: работать с тяжёлой графикой и видео, пусть медленно, но максимально надёжно; показывать видео на специально подключенном аналоговом телевизоре, при этом на телевизор будет идти один звуковой поток, а в наушники — другой; записывать сигнал с цифровой видеокамеры и воспринимать мой старинный графический планшет; раздавать интернет по воздуху. В общем-то, требований не так уж и много. Однако очевидно, что готовых конфигураций с такими характеристиками в природе не существует. Поэтому собирать устройство я буду сам.

Монитор должен быть 16:9, обязательно иметь регулировку по высоте и желательно поворачиваться на 90 градусов. (Внимательный читатель заметит, что тут я нарушил собственное правило, приведя конкретный формат монитора. И верно: выяснилось, что уже давно появился вариант 16:10, оказавшийся гораздо более удобным). Регулировка по высоте нужна для того, чтобы как можно дольше сохранять подвижность шеи. Нет ничего хуже монитора, в который приходится смотреть, наклонив голову вниз. Иными словами, ноутбук в качестве единственного (и неповторимого) компьютера — злейшее зло. Испытано на собственном позвоночнике.

Именно поэтому я не купил невероятно красивый и пафосный монитор с кожаной отделкой и «антивандальным» стеклом. Этот прекраснейший во всех остальных отношениях прибор был оборудован низкой подставкой, не предусматривающей регулировки вообще. Здесь практичность поборола эстетику.

Можно было бы создать компромиссный вариант, подобрав «лежачий» корпус и поставив низкий монитор по старинке — сверху. Оказывается, в наше время такая постановка вопроса настолько непопулярна, что в наличии не было ни одно «плоского» экземпляра. Пришлось выбирать из башенных ящиков. Тут уж не обращать внимания на внешний вид нельзя!

При этом казалось, что уровень производимого машиной шума значения не имеет: одно время в моём старом самосборном компьютере стояло семь вентиляторов, и мы прекрасно уживались. Всё вместе работало достаточно тихо. Но гигагерцы прогресса, которые накрутились за минувшее десятилетие, оказались весьма шумными. Всё дело — в тех же вентиляторах. На видеокартах сейчас крутятся монстрики размером с охладитель процессора Celeron. На современный процессор Core 2 Quad ставится чудище, схожее по размером с вентилятором блока питания моей первой 286-й машины. А в корпусе проделана куча дыр, причём некоторые можно заткнуть гигансткими вентиляторами. В общем, на первый взгляд всё довольно страшно. А уж на слух... Но я забегаю вперёд.

Сборка, понятное дело, шла неторопливо. Я внимательно читал все инструкции, осматривал разъёмы и действовал предельно аккуратно. К счастью, принципы сборки не изменились. Просто в строю не осталось ни одного стандарта, действовавшего 10 лет назад. Лишь только память похожа на прежнюю и вставляется в слоты точно так же. Всё остальное оказалось новым, интересным и... очень простым. Я догадывался, что брать в руки отвёртку почти не придётся. Так и вышло: нужно было лишь закрутить несколько болтов для закрепления материнской платы. Прочие детали — на зажимах, защёлках и прочих клипсах. Благо, корпус мне продали не только красивый, но и удобный.
Солдатская смекалка. Я с самого начала планировал купить внешний DVD-привод. Во-первых, у меня уже есть Eee PC, никаким приводом не оборудованный. А иногда хочется пользоваться дисками и на маленьком компьютере. Во-вторых, внешний дисковод удобен тем, что можно положить его рядом с монитором или клавиатурой, и не скакать, не нагибаться каждый раз, когда нуджно вставить диск. Это актуально для тех рабочих мест, где работы много, а места мало. Как у меня. Так что привод получился переходящим: используется с тем компьютером, на котором сейчас нужнее.
Поскольку я собираюсь много работать с видео, в систему был добавлен соответствующий контроллер. Да и вообще в хозяйстве пригодится! Плата устроена так, что два разъёма — 1394 и USB — оказываются внутри компьютера. Чтобы USB-порт не пропадал зря, я воткнул в него модуль Bluetooth из старых запасов. И места не занимает, и не потеряется. Опять удобство!

Итак, система в сборе. Пробное включение показывает, что я собрал всё идеально точно — с первого раза! Это, кстати, произошло впервые в жизни. Раньше всегда была какая-ниудь неприятная путаница с индикаторами и прочими неподписанными мелочами. Теперь же на каждой дырке есть надпись: что, зачем и с какой стороны у неё, дырки то бишь, север. В последний момент закрались сомнения насчёт возможности установить систему с внешнего устройства. По старой памяти я задал в качестве загрузочного устройства CD-ROM, и... ничего не произошло. Вскоре выяснилось, что внешний привод воспринимается системой, как USB device. Его-то и надо ставить в качестве загрузочной опции. А CD-ROM — это традиционный внутренний драйв, которого у меня и не было!

Ставил я, понятное дело, Windows 7. Раньше всё было просто: с компьютером давали либо домашнюю, либо профессиональную версию XP (в крайнем случае — XP MCE, то есть, по сути, тоже профессиональную). Теперь этих версий столько, что изучение сравнительных таблиц может спровоцировать судорогу головного мозга. Лично мне всяческие сетевые приблуды не нужны. Я не прячу по всему дому маленькие ящички, внутри которых пропадают файлы и качаются торренты. В сетях я не смыслю ровным счётом ничего. Таким образом, на выбор остаются две домашние версии «Семёрки» — базовая и расширенная. Так, здесь-то в чём разница? В базовой нет свистелок, перделок, кря-крякалок и какой-то «Домашней группы». Это тоже что-то явно сетевое, поэтому не обращаем внимания. А вот на ценник посмотрим: базовая-то более, чем в полтора раза дешевле! Появляется Капитан Очевидность и тыкает пальцем в красивую светло-зелёную коробку с базовой версией. Берём!

Итак, свежесобранный компьютер, абсолютно новый неформатированный жёсткий диск, двадцать минут времени — и я разглядываю новую систему. Следует сразу же заметить, что Windows Vista я не видел никогда. Вообще. Ни разу в жизни. Почему так получилось — отдельная история. Так что все впечатления от новизны сугубо субъективны и относительны позапрошлой версии.

Установка. Нужно просто вставить диск. Всё. Ничего больше. Оно всё делается само. Само ставит все драйвера. Само подключается к интернету. Само, само, само. Создаём пользователя (теперь это стало обязательным), придумываем ему пароль.
Шпионские страсти. В Windows 7 общий уровень паранойи возрос довольно сильно. Всё запирается на пароли, постоянно переспрашивается, а особо важные действия требуют отдельного получения админских прав. Иными словами, система борется за жизнь. Даже подсказку для пароля нужно создавать обязательно. Вот только... Эта подсказка появляется на экране автоматически при первой же неудачной попытке входа в систему. Так что не надо вписывать туда сам пароль (система позволит сделать и это). Впрочем, в дальнейшем подсказку можно стереть... А в остальном 7 постарается сделать всё, чтобы мы имели право с чувством треснуть по башке шаловливого пользователя. Испортить что-либо «случайно» (как это у них всегда и бывает) теперь стало почти невозможно. Только специально, настойчиво и целенаправленно.
Настройка. Всё ставится легко и просто. В моём случае сразу заработали все устройства, кроме дополнительного контроллера COM-порта (он нужен для планшета). Зато оказалось, что, в общем-то, такой порт и так есть на материнской плате. Просто в комплекте нет соответствующего разъёма. Так что незапустившийся под семёркой контроллер я отнёс обратно в магазин и теперь ищу подходящую железку (скобу, планку, линейку — как только её ни называют!).

Из программ, которые шли в комплекте с железками, наиболее полезной оказалась конфигурационная утилита для звуковухи. Именно с её помощью можно разделить передний и задний аудиовыходы. То есть, фактически, получится два устройства с раздельной регулировкой громкости! А Nero 8, который был вместе с приводом, ставить и вовсе не стал.

С диска от материнской платы поставил всё, что было. Энергосберегающие программы и системные мониторы — всё как обычно. А вот ASUS Express Gate оказалась забавной штукой. По сути это мини-ОС наподобие той, которой нас пугает Google. Суть в том, что за 5 секунд грузится оболочка, в которой есть браузер, Skype, медиаплеер и какой-то чат, который я ещё не испытывал. То есть эта штука работает в обход Windows (либо вообще чего угодно).

Тишина должна быть в библиотеке. Загрузить все 4 ядра сразу на 100% мне пока не удалось (при том, что я работаю в том числе с графикой и видео). Всегда остаётся какой-то запас прочности, что не может не радовать. То есть ситуации, в которой система встаёт намертво, пока не посчитает видео или не упадёт одна из «тяжёлых» программ, теперь быть не может. Но греется вся эта радость — будь здоров!

Очень скоро я понял, что новые вентиляторы воют гораздо сильнее тех, что были раньше. И это с учётом того, что я купил самый чахлый процессор из имевшихся в продаже. Поначалу их было два: в блоке питания, куда я всё равно не полезу до окончания гарантии и вентилятор на процессоре. Десять минут в видеомонтажке разогревали «камень» до 45 градусов (что ещё не страшно), а материнскую плату — до 60 (что уже неприятно). Естественно, процессорный кулер начинал издавать довольно громкие звуки.

Недолгие размышления привели к простому выводу: чтобы вентиляторы работали тише, надо добавить ещё один. (Надо было послушаться менеджера и купить его сразу). После установки машине сразу полегчало: не больше 42 на материнке и не выше 36 в процессоре. Так что корпусной вентилятор надо ставить обязательно. Тем не менее, на ночь компьютер я всё равно выключаю: пока ещё слишком шумно. Днём на фоне других звуков работа компьютера незаметна; но вечером всё проявляется. В общем, есть перспектива развития!

Пользование. Начиная с само­го про­цесса уста­новки «семёрка» вы­зывает пол­ный вос­торг. Всё очень удоб­но, про­сто и ло­гич­но. Пере­ход на неё дал­ся мне го­раз­до про­ще, чем когда-то с 98SE на XP. В нов­ом интер­фейсе с па­не­ли задач убраны все надписи (за исключением часов). При этом, если навести курсор на значок программы, появится окошко, в котором будет видно, что в программе творится. В примере видно, что у меня открыто два Гугло-Хрома; можно переключиться в любой одним элегантным движением. То же касается и всех остальных программ. Чуть левее, между GIMP и Skype виден значок Media Player Classic — Home Cinema, который уже научился показывать своё состояние. Сразу ясно, что плеер что-то воспроизводит, причём содержимое уже перевалило за половину. Если навести курсор на плеер, появится такое же окно, в котором будет играть видео. Очень удобно, особенно если учесть, что MPC у меня настроен давать видео на телевизор.

«Двухголовое» видео. Испокон век­ов те­ле­ви­зор вос­при­ни­мал­ся ком­пью­те­ром в ка­чест­ве до­пол­ни­тель­но­го мо­ни­то­ра. Пользование им было в разной степени неудобным; Windows 7 частично решает многие проблемы. Итак, подключение второго экрана (не обязательно телевизионного, можно и второго монитора или проектора) теперь реализовано на системном уровне. Пуск → Все программы → Стандартные → Подключить к проектору. Сложно? Долго? Тогда просто жмём Windows+P и появляется всё то же предельно понятное окно. Можно нажимать несколько раз. И... всё! Дополнительные настройки, как водится, по правой кнопке на рабочем столе, в пункте Разрешение экрана. То есть подключаем провод, нажимаем две кнопки — и смотрим.

Телевизор у меня установлен так, что сидя за компьютером я не вижу его экрана. Это нужно для того, чтобы включить жене какой-нибудь фильм, а самому иметь возможность работать на этом же компьютере. Как быть, если какое-то окно попало в телевизионный экран? Как вытащить его обратно «вслепую»? Или как перетащить развёрнутое окно «в телевизор»? Панель задач-то у нас осталась! Кликаем на значок программы и нажимаем Shift+Windows+→ (или ). Окно переместится в правый или левый экран соответственно.

Самое время вспомнить про два звуковых устройства. Настраиваем MPC на вывод звука через переднюю панель (куда и воткнут телевизор), и готово! Все остальные программы пользуются звуковым выходом на задней панели, к которому у меня подключены колонки и наушники. Свобода и независимость! Хочешь — работай, хочешь — играй. Мощности компьютера хватает, чтобы крутить HD на одном экране и гонять сталкеров на другом. Все довольны, никто никому не мешает.

Кроме того, теперь можно регулировать громкость каждого издающего звук приложения. Очень полезная и удобная мелочь.

Маленькие хитрости. И ещё несколько неочевидностей, делающих жизнь и работу под Windows 7 ещё приятнее. Комбинация Windows+G вызывает на поверхность гаджеты рабочего стола. Я точно знаю, что они появились ещё в Висте, но впервые столкнулся с ними именно сейчас. Эта кнопка придаёт гаджетам дополнительный смысл, поскольку не нужно сворачивать окна, чтобы увидеть их на рабочем столе. Кстати, свернуть их можно не только по Windows+M (или Windows+D), но и нажав на часть таскбара справа от часов. (Говорят, что простое наведение курсора на этот элемент делает все окна полупрозрачными; но интерфейса «Аэро» в базовой версии «семёрки» нет, да и чорт с ним).

Windows+→ разворачивает окно на правую половину экрана, а Windows+← — на левую. Очень удобно, когда надо расположить рядом два окна. Того же эффекта можно добиться, перетащив окно к правому или левому краю экрана.

Наши сети притащили... Сеть дома нужна мне лишь на уровне раздачи интернета с большого компьютера на ноутбуки. Напрямую. Без точек доступа и прочего админского колдовства. В общем-то, никаких особых трудностей; все настройки доступны одним-двумя кликами. Я ничего не смыслю в сетях, но с задачей справился легко. Заметны серьёзные улучшения по сравнению с XP, где, как известно, работоспособность сети не зависит ни от каких факторов вообще. То есть сейчас работает, а через секунду — нет. А потом снова работает... Связка Windows 7 + XP, тем не менее, трудится относительно стабильно. Инет раздаётся, сетевые ресурсы «семёрки» после небольших ухищрений (прописывания в «Сетевом окружении» вручную по IP) видны и работают. Остаётся тонкая подстройка...

Общие ощущения. Быстро, просто, довольно надёжно. Гораздо лучше, чем было (а было, кстати, тоже неплохо). Доведена до ума поисковая система. Мало кто знает, что индексирование вместе с инкрементальным поиском было доступно и в XP. Но там оно работало несколько нестабильно; «семёрка» же ищет мгновенно.

Очень радует концепция «библиотек», позволяющих объединить несколько папок в общее представление. То есть нажимаешь «Видео», и в одном окне открывается сразу «Моё видео», «Общее видео» и все видеофайлы из каталога загрузок. Кстати, в XP у меня был создан ярлык, который из меню «Пуск» открывал папку с загруженными из инета файлами. Было очень приятно увидеть, что в Windows 7 такая штука есть от рождения.

Если пройтись по приведённым ссылкам, то видно, что все комлектующие, в общем-то, недорогие. Я старался добиться удачного соотношения «цена/производительность». И в результате получил недорогой, но весьма «злобный» компьютер. Который делает именно то, что нужно именно мне. Особенно приятно осознавать то, что это — подарок семьи мне на новый год и день рождения. Спасибо!
Вместо послесловия. Постараюсь ответить на вопросы, которые наверняка возникнут после прочтения.
Со своей стороны прошу воздержаться от агитации за макинтош, линукс, никон, сайентологию и вообще за что-либо. Just in case.
Отправить комментарий